交通事故の示談には時効がある。損害賠償請求権の時効について

jikou

人身事故の被害者が後遺症が出てくるのを心配し、示談をなかなか進めなかったり、軽いケガであることから請求を行わないケースがあります。しかし、損害賠償を請求する権利にも時効があり、時効を経過すると権利は消滅します。下記で詳しく見てみましょう。

被害者請求権は2年/加害者請求権は3年

請求方法によって時効期間は異なります。

まずは、加害者請求、つまり、被害者が加害者へ損害賠償を請求する場合は、損害と加害者を知った時点から3年で時効となります。

次に、被害者請求、つまり、被害者が加害者側の自賠責保険に賠償金を直接請求する場合は、加害者と損害を知った時点から2年で時効となって消滅し、保険会社には請求を行うことができなくなります。

請求権時効の起算日

消滅時効は、損害を請求する権利を行使できる時点から始まることになります。交通事故の場合、ひき逃げでない限り、事故発生と同時に加害者と損害を知ることになります。

しかし、後遺症の場合は特殊で、症状固定日が損害を知る日、起算日とされています。なお、受傷時には予測が不可能な後遺症が後に現れた場合は、後遺症について医師の診断書が出た日が時効の起算日になります。

ちなみに、死亡事故の場合は、死亡した日が時効の起算日になります。

 死亡事故の損害賠償請求権                     死亡した日
 後遺症の損害賠償請求権                     症状固定日

        (後に後遺障害が現れた場合)

 後遺障害について医師の診断書が出た日 

 傷害事故の損害賠償請求権                      事故発生日

なお、損害賠償請求の時効は、時効期間が経過した時点で、ただちに賠償請求の権利がなくなるわけではありません。加害者側が「時効になったので支払わない」と主張しなければ、請求を行うことができます。

ひき逃げの場合

ひき逃げの場合は、加害者が判明した時点から3年、事故から20年で賠償請求権が消滅します。また、自動車損害賠償法に基づき、政府保障事業に対して損害の補償を請求する事が出来ますが、この補償の請求は事故から2年で時効消滅(後遺障害の損害は症状固定から2年)するので、注意するようにしましょう。

請求権の時効は中断される場合もある

時効については、損害賠償債務の承認がなされた場合や、訴え提起のような強い権利を行使した場合は、中断が認められます。その際、すでに進行していた時効期間は効力を失い、中断がなくなった時点から改めて時効期間が開始されることになります。

どのような場合に時効は中断されるのか

例えば、加害者や加害者の保険会社から治療費が支払われた場合は、中断事由としての「債務の承認」が認められ、時効は治療費支払時から3年が経過しないと成立しないということになります。

また、示談交渉において、支払うべき賠償額の掲示があった場合、その時点で「債務の承認」が認められ、時効が中断します。

しかし、加害者側が責任を否定していたり、自賠責から支払われる保険金だけで損害が補償できると主張している場合は、「債務の承認」は認められずに時効は中断されませんので注意が必要です。

時効の中断を申請することができる

時効期間が経過すると、損害賠償請求権が消滅してしまいますので、時効の期限が迫っている場合は、時効の中断手続を行う必要があります。その際の手続きですが、損害賠償の請求の方法によって異なりますので、それぞれ見てみましょう。

被害者請求(自賠責保険)の場合

被害者請求(自賠責保険)の場合は、「時効中断申請書」に必要事項を記入し、必要な書類(交通事故証明書や事故発生状況報告書など)を添付したうえで、加害者が契約している自賠責保険会社に提出し、承認を受けます。

加害者側への損害賠償請求の場合

加害者側への損害賠償請求の場合は、加害者に対する損害賠償請求の調停の申立てや、訴訟を起こす方法があります。

また、内容証明郵便を利用して加害者側に請求をするという方法があります。しかし、この請求に加害者側が応じない場合には、内容証明郵便を送ってから6か月以内に訴訟を起こす必要があります。

内容証明郵便とは?

内容証明郵便は、誰が、誰に、どんな内容の郵便を送ったのかを郵便局が証明してくれる郵便です。さらに、内容証明郵便に配達証明を付けると、郵便を発送した事実、内容、相手が受け取った事実も証明してもらうことができます。

用紙 用紙の指定はなし。手書き/ワープロの指定もなし。
文字 日本語のみ。固有名詞以外の外国語は不可。
文字数/行数

縦書きの場合:20字以内×26行以内

横書きの場合①:20字以内×26行以内

横書きの場合②:26字以内×20行以内

横書きの場合③:13字以内×40行以内

内容証明郵便を書く際、同じ内容のものを3通(うち2通はコピーしたもので可)用意する必要があります。1通は受け取り人、1通は郵便局で保管、1通は差出人に戻ってきます。ちなみに、複数の相手に同じ内容のものを送る場合、送る相手の数+2通を用意することになります。

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